豆瓣评分近满分的漫画奇书,和它带给创造者的四个启发

2016-11-030阅读0

缓读:极客写作计划

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我的第一本漫画书和它教会我的 4 件事

杨硕

  我不是一个漫画迷,从小到大看的漫画可能不超过 10 本,还都是从别的小孩那里借来的《机器猫》或者《七龙珠》。《理解漫画》(Understanding Comics)这本书在网络上的极高评价(有人觉得它在为漫画正名,也有人说它比散文和诗歌还激励人)让我决心买下它作为第一本自己珍藏的漫画书。

  这本漫画很独特,作者 McCloud 用漫画的形式来解释漫画理论,因为有了图像,它实际上是在展示说明(show and tell),而不是单纯用文字说(tell),图像的参与使得深刻的道理变得极其简洁明朗。这本漫画所讲的不仅仅是漫画,也是任何创造的产生过程和人们认识世界的方式。它改变了我看待设计的方式,改变了我做设计的目的。

  下面是我从这本书中学到的 4 件事。

  1. 人所创造的工具是人本体的延伸

  

  拐杖是腿的延伸,刀叉是手的延伸,电话是耳朵的延伸,眼镜是眼睛的延伸。我们要小心地创造我们工具,因为它会改变人的存在方式。

  开车的时候,车就是身体的延伸,我们会把自己变成车。这也就是为什么如果一辆车撞到另一辆车,被撞的司机往往会说「嘿,他撞了我」而不是「他撞了我的车」,或「他的车撞了我的车」。

  2. 文字是终极的抽象

  

  文字的普遍性也许会让我们都忘了文字也是要被发明的。世界上所有的文字,都经历了从符号到文字的发展过程,大约 3 万年前的人类就开始用图像来讲故事了,古代的美索不达米亚文字,最初的外形是一些简单的平面图画,这些图画逐渐转化成楔形文字。

  人类历史上绝大部分时间是使用的图像系统,从原始的刻在墙壁上的图形,到古埃及,一直到我们现在的纯文字系统。虽然现在的语言很简单有效,但是它并不是人本能的表达方式,文字系统是需要经过长时间学习。我们从很小的时候就开始学习认字,而字却是世界上最为抽象的符号,当我们在学习并越来越多的使用这些抽象符号的时候,我们的具象和形象的表达能力逐渐变弱。也就是说,文字打败了图形,主导了我们语言。

  图像是「可被接受」(received)的信息,我们不需要正式的教育来看懂图像信息,它的信息是瞬时的。而文字是「感知」(perceived)的信息,我们需要花时间和特殊的知识来解码抽象符号组成的语言。我们小的时候读第一本书有大量的图片和极少的文字,因为那样比较「简单」。然后,随着长大,大人们就期望我们读那种大部分是文字偶尔带有图片的书,最终读那些「真正的」书——不带有任何图片的书。

  换一种方式,想象一个小孩子在用「show and tell」方式展示他的玩具。因为他的「说」(tell)的能力还没有成熟,他主要通过「展示」(show)来表现玩具复杂的功能。

  UX 方面从中学到的,就是在做设计的时候,图像信息往往比文字更容易理解,图像和文字的结合常常能达到最好的效果。

  3. 每一种新的媒体都起始于模仿它的祖先

  

  比如许多早期电影就像是拍摄下来的舞台剧,早期的电视就像带有图像的收音机。

  以此类推,我们可以想到,早期的互联网不正是像生搬到网络上的报纸吗?早期的手机不就像可以携带的座机吗?早期的移动互联网不就手机上的 PC 互联网吗?

  媒体的发展往往不是人们早期预料到的。我们现在还处在互联网的早期阶段,有太多的东西有待改变。如果你认为互联网这个媒体已经足够成熟了,已经没什么可做的了,那就完全错了。如果我想要创业,那么简单的选择方法就是找一个还跟其祖先一样的领域,去想办法改变它。因为它终将会被改变。

  4. 创造的六个层次

  

  「任何不是以生存或者繁殖为目的的人类行为都是艺术。」(Art, is any human activity which doesn’t grow out of either of our species two basic instincts: survival and reproduction! ) 正因为它独立存在于我们自然本能之外,它是我们突破自然约束的方式。「纯粹」艺术的本质与你要从艺术中实现的目的紧密联系。漫画如此,绘画如此,写作,戏剧,电影,设计,任何形式都如此。

  任何形式的任何作品都是要经过特定的创造过程,这个过程从内到外包括六个层次:

  1. 想法/目的 (idea/purpose):作品的内容。

  2. 形式(form):比如一本书,一幅画,一首歌,一个雕塑。

  3. 风格(idiom):作品的风格和流派。

  4. 结构(structure):各部分组合在一起的逻辑和次序。

  5. 技术(craft):通过工艺,技术,知识来完成作品。

  6. 表面(surface):打磨,抛光。

  从这六个由里及表的层次里,设计师能够找到对应的设计理解。

  表面 surface

  所有的艺术里,「表面」是最容易受到人们赞同的,就像苹果,常常以其表面的样子来被人挑选。最受粉丝欢迎的作品就像最漂亮的苹果一样,往往乍一看很漂亮,比那些大师的作品还好看。但是若你去仔细品尝那个漂亮的新苹果,你会发现它里面是空的。

  从用户体验角度来说,这一层就是那些耀眼的特效,很酷的动画,或者闪亮的界面元素(比如渐变,圆角,阴影)等等。这些元素很抢眼,但是仔细品味的时候感觉很空,并不让人感觉是个高质量的产品。

  一个年轻人可能看到非常好的产品,于是下决心要做用户体验设计,他开始于学习最新的交互方式,最终设计出自己觉得很满意的效果,但当他拿到真正的专业人士面前时候,却被告知那些花哨的效果并没有用,于是他放弃了。

  技术 craft

  这一层是技术,掌握了这些技术就可以完成一个完整的设计,用户体验设计中这些技术就包括了用户访谈、人物角色设计、草图构思、线框图设计和视觉设计。

  与上一个例子中有同样经历另一个年轻人,他没有放弃,而是认真钻研和练习,到达了技术这一层。但是当他展示给有经验的老者之后,被告知「你的草图和线框图已经完全掌握了,但是讲故事的能力还不够好」,他的能力可以让他得到一个工作,作为别人的助手,但是可能就仅此而已。

  结构 structure

  第四层描述的是用户体验中的控制范畴的能力,也就是试图回答这些问题:设计的对象是谁?他们的特点是什么?用户需要的是什么?客户需要的是什么?哪个是必要的?哪个是多余的?设计的方向是什么?

  掌握了表面与技术层次的人,他还想要更好,他会把所有的时间都用在思考那些书中并不怎么教的结构上的问题,最终找到获得答案的方法。于是他成功了,他设计的产品得以成功发布,但是他的产品并不特别出色,并没有的到大众的推崇。但他已经收获颇丰,可以让他的自己和家人过上不错的生活了,也许那就足够了,他是最好的设计师之一。

  风格 idiom

  做到这一层面的人他的产品在同类中脱颖而出,有自己的特色,比如互联网中的 Path 或者 Google +,每个都设计得很有特色,使用起来也很容易。

  到达这一层的设计师,也同样经过了之前的所有层次,也获得了同样的成功,但还是不满足。他发现自己和很多其他人都在做一样的产品,他需要自己的特点。于是他就创造新的方式来做之前的产品,最终产生了自己的风格,他因此而成名,许多年轻人开始模仿他的设计风格。也许他会就此满足了,就到此为止。

  形式 form

  但是世界上另一个同样到达这个境界的人,他感觉一些很重要的东西被忽视了。一些很根本的东西,最终他会问自己「我为什么要做这个?」,这时他就在面对 idea 和 form 的境界。其中最大的问题是「这个人想要通过设计的形式来改善生活,还是通过设计改善设计本身?」 如果他选择了 form,他可能会成为用户体验领域的先驱,他的目的是发掘这个领域的所有潜力。

  这种人,他会找一个领域,然后认真钻研,最终为这个领域做出极大的贡献。

  想法/目的 idea/purpose

  相反,如果他选择了 idea/purpose 作为他的目标,那么「设计」就成为了一个工具,这样「设计」的能力就取决于那个 idea。就相当于苹果的最里面籽。如果让形式 form 主导,产品就像一个的无籽苹果。而由 idea 主导,它就像被种下的种子一样,会结出各种各样的果实。

  而这种人心里有着想法和目的,不会局限于任何领域,不会在乎说我要成为某个领域最出色的人,或者我要做出设计领域最好的产品。他唯一关注的只是实现他的想法和目的。

  认真去想的话,任何一个领域的都是暂时的,30 年前并没有用户体验这个领域,并没有互联网,100 年前也没有电脑,更没有计算机科学领域,几千年前没有工业化大生产,更没有产品设计领域。新的领域不断地在出现。何必将注意力都放在某个领域上?为何不关注与那些不会改变的东西,那些想法和目的。

  form 只是一个工具,而 idea 才是产生果实的种子。记住常常在自己心里埋下种子,总有一天,会开花结果。其中有一个种子永远不会改变,那就是「Move the human being forward」。

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